Archives de l'Inquisition française. Rapport sur les Vaudois du Languedoc au début du 13e siècle.
Actes de l'Inquisition de Carcassonne, éd. Döllinger, II, 6-7 :
" Le mouvement des Pauvres de Lyon fut fondé aux environs de 1170 par un citoyen de Lyon, un certain "Valdesisus" ou "Valdensis" d'où le mouvement tira son nom "Vaudois". C'était un homme riche qui abandonna ses biens pour vivre dans la pauvreté et la perfection évangélique, voulant imiter en cela les apôtres. Il se fit traduire les Evangiles, certains livres de la Bible et des textes de St-Augustin, St-Jérôme, St-Ambroise et St-Grégoire en langue populaire. Il se mit à lire avec ferveur, sans cependant y comprendre grand'chose, ces textes qu'il appelait des "sentences". Il s'agit d'un individu imbu de lui-même, à l'instruction très lacuneuse et qui finit par usurper des prérogatives apostoliques. Poussé par son ambition, il eut l'audace de prêcher l'Evangile dans les rues et sur les places ; il fit de nombreux disciples des deux sexes, les entraîna dans son ambition et les envoya prêcher à leur tour sur les places et dans les rues. Ces individus ignorants et analphabètes parcouraient les villages, pénétraient dans les maisons, dans les églises même, diffusant partout leurs erreurs. Ils furent convoqués par l'Archevêque de Lyon qui les défia mais ils refusèrent de lui obéir, affirmant pour masquer leur folie qu'il fallait obéir à Dieu plutôt qu'aux hommes et que Dieu avait ordonné aux apôtres de prêcher l'Evangile à toutes les créatures.
C'est ainsi qu'ils finirent par mépriser les prélats et les clercs, les accusant d'être riches, de vivre dans l'aisance ; sous prétexte d'en être les imitateurs et les successeurs et en vertu d'une fausse pauvreté et d'une feinte sainteté, ils s'arrogèrent des droits qui avaient été réservés aux apôtres. A cause de leur désobéissance et de l'usurpation présomptueuse d'une tâche qui ne leur incombait pas, par contumace ils furent excommuniés et expulsés de leur patrie. "


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